ก้าวไปข้างหน้าด้วยความร่วมมือรูปแบบใหม่และรูปแบบธุรกิจใหม่

บริษัท AC Coin & Slot Service สร้างธุรกิจจากการเป็นผู้จัดจำหน่ายแต่เพียงผู้เดียวในแอตแลนติกซิตี้และแคริบเบียนสำหรับผู้ผลิตสล็อตรายใหญ่ที่สุดในโลก International Game Technology

ซัพพลายเออร์ที่ Pleasantville ซึ่งตั้งอยู่ในนิวเจอร์ซีย์อาศัยความสัมพันธ์ดังกล่าวในช่วงปีแรก ๆ และขึ้นอยู่กับการเป็นผู้จัดจำหน่ายสำหรับรายได้ส่วนใหญ่จนถึงทศวรรษนี้

อย่างไรก็ตาม เริ่มต้นในช่วงปลายทศวรรษ 1990 รูปแบบธุรกิจของบริษัทเริ่มเปลี่ยนแปลง เนื่องจาก AC Coin กลายเป็นผู้สร้างเกมโบนัสที่เป็นกรรมสิทธิ์มากมาย ซึ่งเชื่อมโยงกับเกมฐาน IGT และเริ่มจำหน่ายทั่วทั้งอุตสาหกรรม ชื่อเสียงของบริษัทเปลี่ยนไปสู่การเป็นผู้จัดหาประสบการณ์การเล่นเกมดั้งเดิม แทนที่จะเป็นผู้จัดจำหน่ายผลิตภัณฑ์ของผู้อื่น

“ในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา (ผู้จัดจำหน่าย) เป็นส่วนเล็ก ๆ ของธุรกิจของเรา” Jerry Seelig รองประธานบริหารและผู้จัดการทั่วไปของบริษัทกล่าว (และเป็นพลังสร้างสรรค์หลักที่อยู่เบื้องหลังแบรนด์สล็อตที่ประสบความสำเร็จสูงสุดของบริษัท) กล่าว , “ในขณะที่เราขยายส่วนอื่นๆ ของธุรกิจของเราอย่างต่อเนื่อง”

ความก้าวหน้าตามธรรมชาติของโมเดลธุรกิจของ AC Coin เกิดขึ้นอย่างเต็มรูปแบบในช่วงต้นเดือนตุลาคม เมื่อบริษัทประกาศขายสิทธิ์การเป็นผู้จัดจำหน่ายแต่เพียงผู้เดียวกลับคืนให้กับ IGT ซึ่งความสัมพันธ์ดังกล่าวได้เปลี่ยนแปลงไปอย่างมากซึ่งเริ่มต้นขึ้นในปี 1983 เมื่อผู้ก่อตั้งบริษัทและซีอีโอ Mac Seelig ลงนามในข้อตกลงการเป็นผู้จัดจำหน่ายถาวร กับผู้ก่อตั้ง IGT Si Redd (ในขณะนั้น บริษัทของ Redd ได้รับการจัดตั้งขึ้นเป็นเวลาไม่ถึงหนึ่งปี)

IGT ซื้อตำแหน่งผู้จัดจำหน่ายสำหรับการขายเครื่องจักร IGT ใหม่ในแอตแลนติกซิตี้และแคริบเบียนจาก AC Coin ในราคา 20.6 ล้านดอลลาร์ ซึ่งรวมถึงเงินสด 10.6 ล้านดอลลาร์ด้วย นอกจากนี้ IGT และ AC Coin ยังได้แก้ไขข้อกำหนดของข้อตกลงเกมที่เป็นกรรมสิทธิ์ของ AC Coin & Slot

IGT จะสามารถเข้าถึงการขายเกมให้กับลูกค้าคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้และแคริบเบียนได้โดยตรง ในอีกด้านหนึ่งของสมการ AC Coin จะมีอิสระในการเป็นพันธมิตรกับผู้ผลิตสล็อตรายอื่นทั่วโลกเพื่อขายเกมสล็อตที่เป็นกรรมสิทธิ์ของตน และเป็นพันธมิตรกับผู้ผลิต Class II และเกมลอตเตอรีที่กำหนดภายในสหรัฐอเมริกา

ข้อกำหนดใหม่ทำให้ AC Coin & Slot สามารถขายเกมที่เป็นกรรมสิทธิ์ได้ทันที รวมถึงเสนอโครงสร้างการเช่าเพื่อเป็นเจ้าของหรือโครงสร้างการเช่าแบบดั้งเดิม (ภายใต้ข้อตกลงเดิม เกมทั้งหมดจะจำหน่ายแบบมีส่วนร่วม)

บริษัทจะยังคงรักษาสิทธิ์ในการใช้เครื่องจักรพื้นฐานและแพลตฟอร์มของ IGT เพื่อพัฒนาการนำเสนอผลิตภัณฑ์ในอนาคตต่อไป

จากข้อมูลของ Mac Seelig ข้อตกลงใหม่ยังคงรักษาความสัมพันธ์อันยาวนานระหว่างซัพพลายเออร์ทั้งสองราย ขณะเดียวกันก็อนุญาตให้ AC Coin มีอิสระในการสำรวจตลาดใหม่ เขาบอกว่าเขาคาดหวังว่ารายได้จากการจัดจำหน่ายจะถูกแทนที่ด้วยธุรกิจใหม่อย่างรวดเร็ว “ตลอดหลายปีที่ผ่านมา เราโชคดีมากที่มีทีม R&D ที่ยอดเยี่ยมที่นี่” เขากล่าว “ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาเรามีคำถามมากมายเกี่ยวกับการดำเนินการนี้กับผู้ผลิตรายอื่นๆ ดังนั้นข้อตกลงใหม่จึงเปิดใจให้กับเรามากมาย เราคิดว่าจะมีคนจำนวนมากเข้ามาหาเราในอัตราที่รวดเร็วมาก เรามีชื่อเสียงอย่างมาก ฉันคิดว่าหลายสิ่งหลายอย่างจะเข้ามาหาเรา

“มันน่าตื่นเต้นมาก – อาจเป็นสิ่งที่น่าตื่นเต้นที่สุดที่เกิดขึ้นสำหรับฉัน นอกเหนือจากตอนที่ฉันเซ็นสัญญากับ IGT เมื่อ 26 ปีที่แล้ว”

กลยุทธ์ G2E
ค่าคงที่สำหรับ AC Coin ที่จะไม่เปลี่ยนแปลงคือการวิจัยและพัฒนา และสำหรับ G2E บริษัทจะเลือกที่จะแสดงเกมใหม่ที่ดีที่สุดบนแพลตฟอร์มที่จัดตั้งขึ้น

อย่าคาดหวังเกมใหม่หลายร้อยเกม บริษัทกำลังเปิดตัวเกมใหม่เพียงห้ารายการ อย่างไรก็ตาม พวกเขาเป็นตัวแทนของแพลตฟอร์มเกมที่ดีที่สุดของบริษัทที่ได้รับการพิสูจน์แล้ว

“ทุกคนกำลังชมเกม 50 หรือ 100 เกม เราเชื่อว่าในตอนท้ายของวัน นั่นเป็นความรู้สึกที่มากเกินไป” เจอร์รี ซีลิกกล่าว “ด้วยเกมที่เรานำเสนอ เราต้องการแสดงให้เห็นถึงความทนทานของแพลตฟอร์มวิดีโอที่เราพัฒนาขึ้น”

เกมดังกล่าวสร้างขึ้นจากความสำเร็จของเกมหมุนวงล้อแบบคลาสสิกพร้อมโบนัสกลไกกล่องด้านบนอย่าง Slotto ที่น่านับถือ แต่อยู่ในแพลตฟอร์มวิดีโออย่างเต็มที่

ความกล้าหาญของ AC Coin ในการสร้างเกมสไตล์ชุมชนก็จะถูกจัดแสดงด้วยเช่นกัน “Love Bug” ที่เปิดตัวในรายการนี้เป็นการแปลงผู้เล่นสามคนให้เป็นเกม Slingo และ Big Game Show ในตลาดตอนนี้

เกม Triple Double Red Hot 7s สามเกมซึ่งเป็น IGT ที่แข็งแกร่งในการตั้งค่า 50 บรรทัด ติดกับกระดานโบนัสสไตล์เกมโชว์ทั่วไป รวมถึงฟีเจอร์โบนัส “ผึ้งฟรี” แบบสุ่มที่เพิ่มเครดิตเมื่อสุ่มเลือกจำนวนบน กระดานโบนัสใหญ่เกิดขึ้นโดยไม่มีการแข่งขัน

บริษัทเปิดตัวแพลตฟอร์มใหม่ในปีนี้ซึ่งเป็นรูปแบบชุมชนเกมสองเกม โดยมีเครื่องสองเครื่องเชื่อมโยงกับเกมโบนัสเหนือศีรษะ ใน “Rock ‘n’ Roll Legends” ตัวละครร็อกเกอร์ปรากฏบนกระดานเหนือศีรษะ และในขณะที่เขาเปิดเพลงร็อค โน้ตดนตรีก็สั่นสะเทือนจากกีตาร์ไปทั่วกระดานเมื่อจำนวนเครดิตลอยสูงขึ้น เมื่อโน้ตตัดกับจำนวนเงิน ผู้เล่นจะได้รับโบนัสนั้น

สล็อต Triple Hot Ice สามรีล 15 ไลน์ของ IGT เป็นเกมหลักสำหรับหน่วยสองเครื่องนี้ เช่นเดียวกับการตั้งค่าเกมชุมชนส่วนใหญ่ของ AC Coin ผู้เล่นแต่ละคนจะได้รับโบนัสและเล่นเกมของตนเองเป็นรายบุคคล โดยมีโบนัสที่เล่นบนหน้าจอที่ใช้ร่วมกัน

“Dream Weaver” เป็นเกมที่มีเอกลักษณ์เฉพาะที่ใช้เกมฐาน IGT Sizzling Wild ที่เชื่อมโยงกับโบนัสบนหน้าจอ LCD ด้านบน หน้าจอโบนัสจะแสดงวงล้อสามชุด และจำนวนการหมุนแบบสุ่มจะเกิดขึ้น จุดรีลแสดงจำนวนเครดิต ตัวละคร “Dream Weaver” จะปรากฏขึ้นเพื่อตัดสินจำนวนการหมุนที่ผู้เล่นจะได้รับบนหน้าจอโบนัส

ลักษณะพิเศษเฉพาะ: ในการหมุนโบนัสแต่ละครั้ง ผู้เล่นจะได้รับรางวัลเครดิตมากถึงเก้าจำนวน ตราบใดที่แต่ละวงล้อแสดงจำนวนเงินที่สูงกว่าวงล้อก่อนหน้า ค่าในแต่ละวงล้อจะถูกรวมเข้าด้วยกัน

ในที่สุด “The Munny Returns” นำเสนอการ์ตูนแอนิเมชั่นของสัตว์ประหลาดมัมมี่และโบนัสท็อปบ็อกซ์ที่มีกิจกรรมโบนัสสองรายการที่แตกต่างกัน หนึ่งในนั้นซึ่งถูกกระตุ้นโดยสัญลักษณ์กระจายบนวงล้อของเกม Sizzling 7s พื้นฐานนั้นเป็นเหตุการณ์ง่าย ๆ ที่ไฟจะกะพริบตามจำนวนโบนัสจนกว่าจะได้รับรางวัล ส่วนพิเศษของกิจกรรมนี้คือความถี่ โดยจะเกิดขึ้นทุกๆ หกสปิน

เหตุการณ์ที่สองเป็นเหตุการณ์สไตล์ Slotto ที่เกิดขึ้นทุกๆ 65 สปินโดยเฉลี่ย โลงศพมัมมี่ในกล่องด้านบนสุดสร้างสรรค์จะจ่ายลูกบอลล็อตโต้สไตล์ Slotto เพื่อให้รางวัลเป็นจำนวนเครดิตและตัวคูณ

Jerry Seelig กล่าวว่าเกมทั้งห้านี้บ่งบอกถึงความแข็งแกร่งของแพลตฟอร์มของ AC Coin “เราต้องการให้ลูกค้าเข้าใจถึงคุณค่าที่ยอดเยี่ยมที่พวกเขาได้รับจาก AC Coin และเกมของเรายังคงสร้างรายได้ในระดับสูงสุดต่อไป” เขากล่าว “เกมเหล่านี้ไม่ใช่เกมแฟลชในกระทะที่มีอายุหกเดือน เรายังคงมีเกม S-Plus Slotto (เปิดตัวในปี 2543) ในสนามที่ยังคงประสบความสำเร็จอย่างมาก”

เขาถือว่าสิ่งนี้เป็น “ความเข้าใจในสิ่งที่ผู้เล่นต้องการ และความสามารถในการส่งมอบสิ่งเหล่านั้นด้วยวิธีที่ไม่เหมือนใคร”

“ในขณะที่เกมเปลี่ยนไป ผู้เล่นก็ไม่เปลี่ยน” Seelig กล่าว “พวกเขาต้องการได้รับความบันเทิง และพวกเขาต้องการรู้สึกว่าพวกเขาได้รับความสั่นสะเทือนอย่างยุติธรรมจากประสบการณ์สล็อต มีเกมมากมายที่เรามีบนกระดานวาดภาพที่ไม่เคยออกสู่ตลาด เพราะเราใช้เวลาหลายชั่วโมงเพื่อพิจารณาว่าเกมเหล่านั้นสื่อสารกับผู้เล่นอย่างไร

“พวกเขารู้ว่าพวกเขาได้รับคุณค่ามหาศาลจากเรา”

เทคโนโลยีถือเป็นหัวใจสำคัญของ WMS จึงไม่น่าแปลกใจที่เทคโนโลยีกำลังขับเคลื่อนความสำเร็จของบริษัทในศตวรรษที่ 21 เมื่อ Harry Williams เริ่มต้นบริษัทในปี 1943 นั่นเป็นเพราะว่าบัณฑิตด้านวิศวกรรมจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดได้พัฒนาฟังก์ชัน “การเอียง” ที่เป็นนวัตกรรมใหม่ ซึ่งเปลี่ยนวิธีการเล่นพินบอลไปตลอดกาล วิลเลียมส์เดินหน้าพัฒนาบริษัทพินบอลที่ประสบความสำเร็จอย่างสูง ซึ่งเหมือนกับคู่แข่งรายใหญ่อย่าง Bally Manufacturing ที่แปรสภาพเป็นบริษัทสล็อตแมชชีน แม้ว่าจะช้ากว่า Bally หลายทศวรรษก็ตาม

แต่เทคโนโลยียังคงเป็นหัวใจสำคัญของ WMS การพัฒนาของบริษัทในทศวรรษ 1990 มีศูนย์กลางอยู่ที่เทอร์มินัลวิดีโอลอตเตอรี ซึ่งช่วยส่งเสริมตลาดเกมชนเผ่าที่ซึ่งวิดีโอเป็นเกมทางเลือก

ธีมกลายเป็นความพิเศษอีกอย่างหนึ่งของ WMS เมื่อ “Reel ‘Em In” และ “Piggy Bankin’” เริ่มได้รับความนิยม

แต่จนกระทั่งในช่วงห้าปีที่ผ่านมา ภายใต้การดูแลของประธาน Brian Gamache และประธาน Orrin Edidin WMS ก็เริ่มสั่นคลอนอุตสาหกรรมเกมอย่างแท้จริง นวัตกรรมต่างๆ เช่น Adaptive Gaming, Transmissive Reels, Sensory Immersion และ Community Gaming ได้จุดประกายเส้นทางเทคโนโลยีในอุตสาหกรรมการผลิตสล็อต ซึ่งเพิ่มการมองเห็นและส่วนแบ่งการตลาดของบริษัทอย่างมาก

พื้นแห่งอนาคต เมื่อ Gamache และ Edidin เข้าร่วม WMS มันเป็นบริษัทที่ค่อนข้างแข็งแกร่งและมีการเติบโตที่ดีในตลาดวิดีโอสล็อต แต่มีโอกาสที่จำกัด พร้อมด้วยทีมงาน WMS พวกเขาได้เปิดตัวความคิดริเริ่มที่ออกแบบมาเพื่อจินตนาการ “พื้นสล็อตแห่งอนาคต” ไม่ว่าจะเป็นเทคโนโลยี ทรัพย์สินทางปัญญา ธีม ตู้สล็อต… สิ่งใดก็ตามที่รวมประสบการณ์สล็อตนั้นถูกผ่าและตรวจสอบจากมุมมองของลูกค้าขั้นสูงสุด นั่นก็คือผู้เล่นสล็อต

Gamache กล่าวว่าการออกกำลังกายยังดำเนินอยู่ “มันคือการเดินทาง” เขาอธิบาย “เมื่อเราอยู่ในช่วงเริ่มต้นใหม่อย่างที่เราเรียกกันในช่วงต้นทศวรรษ 2000 เราได้วางแผนแผนการปรับปรุงเทคโนโลยีสามส่วนมาโดยตลอด ส่วนแรกคือการรักษาเสถียรภาพของระบบปัจจุบันของเรา ระยะที่สองคือการก้าวไปสู่ระดับการแข่งขัน และประการที่สามคือการก้าวกระโดดคู่แข่งของเราไปสู่แพลตฟอร์มเกมแห่งอนาคตที่เราเห็นในปัจจุบัน การทำงานหนักทั้งหมดที่เราทำตลอดเก้าปีที่ผ่านมากำลังเริ่มจ่ายเงินปันผลมหาศาลให้กับผู้ถือหุ้น พนักงาน และลูกค้าของเรา แต่เรายังอยู่ในช่วงเริ่มต้น”

Gamache ระบุว่าบริษัทมีความสามารถในการลงทุนใหม่ในการวิจัยและพัฒนาซึ่งสร้างความแตกต่าง

“คณะกรรมการของเรามีส่วนสำคัญอย่างยิ่งในการให้ความสามารถในการลงทุนในการวิจัยและพัฒนา ในขณะที่คนอื่นๆ ไม่มี” เขากล่าว “เราได้เพิ่มจากการลงทุน 16 ล้านดอลลาร์ในปีแรกของฉันในปี 2543 เป็น 115 ล้านดอลลาร์ในปีนี้ เราได้แสดงให้วอลล์สตรีทเห็นว่าเราสามารถแปลงการใช้จ่ายด้านการวิจัยและพัฒนาเพิ่มเติมให้เป็นรายได้ให้กับผู้ถือหุ้นของเราได้ เราได้แสดงให้เห็นว่ามันเป็นกลยุทธ์ที่ถูกต้อง เราเป็นที่รู้จักในด้านนวัตกรรม และฉันคิดว่าวันที่ดีที่สุดของเรากำลังรออยู่ข้างหน้า –

ความคิดริเริ่มในการมองเห็นพื้นสล็อตแห่งอนาคตได้นำไปสู่การงอกของแนวคิดและแนวความคิดเหล่านี้ที่พัฒนาขึ้นระหว่างการฝึกหัดครั้งนั้น

“การผสมผสานทรัพย์สินทางปัญญากับเทคโนโลยีและเนื้อหาเกมทำให้เรามีความแตกต่างที่มองเห็นได้เหนือคู่แข่งของเรา” Gamache กล่าว “เมื่อคุณดูแพลตฟอร์ม CPU-NXT2 ของเรา มันช่วยให้เราสามารถพัฒนาเกมที่เราไม่เคยคิดมาก่อนเนื่องจากความลึกของการสร้างแบบจำลองทางคณิตศาสตร์ ผลลัพธ์ที่หลากหลาย กราฟิก… ทุกสิ่งที่เกมของเราเป็นที่รู้จักจะไม่เป็นเช่นนั้น เป็นไปได้โดยไม่มีแพลตฟอร์มนี้

“เราไปจากที่แย่ที่สุดไปอันดับแรก ในช่วงห้าปีแรกที่เราอยู่ที่นี่ เราใช้เวลามากมายในการเล่นประเภทเดี่ยวและคู่ เราต้องทำอย่างนั้นเพื่อให้บริษัทของเรากลับมาเล่นอีกครั้ง และได้รับการยอมรับจากผู้เล่นในค่ายของเรา ตอนนี้เราสามารถก้าวข้ามรั้วได้โดยรับความเสี่ยงที่คำนวณไว้แล้วและก้าวข้ามขีดจำกัด”

Edidin กล่าวว่าเทคโนโลยีนี้ดี แต่มีวิธีเดียวเท่านั้นที่จะวัดผลบริษัทได้

“มันขึ้นอยู่กับความแข็งแกร่งของผลิตภัณฑ์เสมอ” เขากล่าว “เราเคยวัดความกว้างของการนำเสนอผลิตภัณฑ์ของเราด้วยจำนวนธีมที่เรามี เราได้หลีกหนีจากสิ่งนั้น และตอนนี้ใช้หมวดหมู่ผลิตภัณฑ์เป็นเกณฑ์มาตรฐาน ดังนั้นแทนที่จะขายธีมที่แตกต่างกัน 80-90 ธีม เรามีหมวดหมู่พื้นฐานสองสามหมวดหมู่ที่มีธีมอยู่เบื้องหลัง ไม่ว่าจะเป็นประสาทสัมผัส Immersion, Adaptive Gaming, Transmissive Reels… เหล่านี้เป็นหมวดหมู่ที่สำคัญที่สร้างขึ้นจากเทคโนโลยีที่เป็นนวัตกรรมและทรัพย์สินทางปัญญา”

ความแข็งแกร่งทางการเงิน
WMS ยังคงเพิ่มรายได้และเพิ่มส่วนแบ่งการตลาดอย่างต่อเนื่อง แม้จะผ่านภาวะเศรษฐกิจตกต่ำที่เลวร้ายที่สุดที่ใครๆ ก็เคยประสบมา Gamache กล่าวว่ามรดกของผู้ก่อตั้งและประธานคนก่อน Louis Nicastro เป็นประโยชน์ต่อบริษัท

“เราเป็นบริษัทที่อนุรักษ์นิยมโดยธรรมชาติทางการเงิน ซึ่งอดีตประธานทิ้งไว้ให้เรา” เขากล่าว “เราเป็นบริษัทที่มีความคิดสร้างสรรค์และมีนวัตกรรมมากในด้านการเงิน เราไม่จำเป็นต้องออกไปซื้อทุกอย่างเพื่อจะมีมัน เราไม่มีอัตตาขององค์กร หากเราให้สิทธิ์ใช้งานธีม ก็ไม่เป็นไรสำหรับเรา เราภูมิใจในงบดุลของเรามาก สิ่งต่างๆ ไม่ค่อยได้รับความสนใจมากนัก แต่ในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมา ความแข็งแกร่งของงบดุลของเราได้สร้างความแตกต่างขึ้นมา เราปลอดหนี้ เรามีสถานการณ์กระแสเงินสดที่ดีและจะดีขึ้นเท่านั้น”

งบดุลนั้นทำให้ WMS สามารถทำข้อตกลงกับคาสิโนที่ซัพพลายเออร์รายอื่นไม่สามารถทำได้ตาม Edidin

“จุดแข็งของงบดุลของเราช่วยให้เรามีความคิดสร้างสรรค์มากขึ้นในการพยายามช่วยเหลือลูกค้าของเราผ่านช่วงเวลาที่ยากลำบากและท้าทาย” เขาอธิบาย “เราต้องการทำงานร่วมกับพวกเขาเพื่อนำผลิตภัณฑ์ใหม่ของเราออกสู่ตลาดในเวลาที่เหมาะสม โดยไม่ต้องลงทุนเลย เราเช่าผลิตภัณฑ์ให้พวกเขา และพวกเขาก็จะได้ผลิตภัณฑ์ที่ดีที่สุดและมีรายได้สูงสุด เช่น Wizard of Oz และ Star Trek ซึ่งกำลังจะเป็นแก๊งค์บัสเตอร์!”

วงจรทดแทนที่รอคอยมานานจะเริ่มขึ้นอย่างแข็งแกร่งเมื่อภาวะเศรษฐกิจถดถอยคลี่คลาย Gamache กล่าว

“นวัตกรรมจะกระตุ้นให้เกิดวงจรทดแทนครั้งต่อไป” เขากล่าว “ความคิดริเริ่มบนเซิร์ฟเวอร์และชุดแอปพลิเคชันของเราจะเป็นองค์ประกอบที่สำคัญ เราวางแผนเรื่องนี้มาเก้าปีแล้ว เราเชื่อว่าชุดแอปพลิเคชันของเราจะเปลี่ยนแปลงวิธีที่อุตสาหกรรมนี้มองเห็นสล็อตแมชชีนอย่างรุนแรง”

และการขยายตัวของเกมที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ยังจะมีบทบาทสำคัญในการสร้างธุรกิจของผู้ผลิตสล็อตอีกด้วย

“นี่คือการซับเงินที่ถดถอย” เอดิดินกล่าว “เมื่อเราผ่านหนึ่งในภาวะเศรษฐกิจตกต่ำเหล่านี้ เรามักจะเห็นการขยายตัวของการเล่นเกมที่ถูกกฎหมาย ปรากฏการณ์เรือล่องแม่น้ำจึงถือกำเนิดขึ้น การเล่นเกมของอินเดียซึ่งเป็นรัฐที่แบ่งรายได้จากคาสิโนของชนเผ่าก็เป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนั้นเช่นกัน ส่วนขยายล่าสุดนี้เป็นตลาด VLT ที่รัฐเป็นเจ้าของมากกว่า ซึ่งเป็นตลาดที่เราให้บริการมานานหลายปี เหล่านี้เป็นตลาดใหม่สำหรับ WMS และโอกาสในการเติบโตที่ยอดเยี่ยม”

ตลาดต่างประเทศมีผลดีต่อ WMS มาโดยตลอด จุดแข็งของตลาดยุโรปมีมาอย่างยาวนาน และตอนนี้ Gamache กำลังจับตามองเอเชียเพื่อความสำเร็จที่คล้ายคลึงกัน

“เอเชียเป็นเพียงยอดภูเขาน้ำแข็ง” เขากล่าว “ส่วนแบ่งการตลาดของเราในมาเก๊าอยู่ในช่วงร้อยละ 12 ซึ่งดีมากเพราะว่าเราเป็นผู้เล่นใหม่ในตลาดนั้น

“ในสิงคโปร์ ส่วนแบ่งการตลาดของเราจะอยู่ในช่วงร้อยละ 18 ถึง 20 ซึ่งเป็นจำนวนที่น่านับถือ เราคิดว่ามันจะเติบโตขึ้นตามกาลเวลา โดยทั่วไปแล้ว เราไม่แข็งแกร่งเท่าที่ช่องเปิดเนื่องจากการรวมกลุ่มที่สอดคล้องกับข้อตกลงของระบบ แต่เมื่อเวลาผ่านไป คลื่นลูกที่สองและสามของการซื้อเพื่อให้มีขนาดที่เหมาะสมของพื้นคาสิโนทำให้เรามีกำไรมากกว่า 20 เปอร์เซ็นต์”

การมุ่งเน้นผู้เล่น
แตกต่างจากบริษัทสล็อตหลายแห่งที่ให้ความสำคัญกับผู้บริหารคาสิโนที่ซื้อผลิตภัณฑ์ของตน WMS มุ่งเน้นไปที่ผู้เล่น — ผู้ใช้ปลายทาง — ของสล็อตแมชชีน เมื่อออกแบบผลิตภัณฑ์

“นี่คือจุดที่กลยุทธ์ของเราแตกต่างจากคู่แข่ง” Gamache กล่าว “กลยุทธ์ของเราทั้งหมดขึ้นอยู่กับประสบการณ์ของผู้เล่น เป้าหมายของเราคือการมอบประสบการณ์การเล่นเกมใหม่และแตกต่างไปจากปัจจุบันแก่ผู้เล่น ความท้าทายของเราไม่ใช่การคิดไอเดียใหม่ๆ เราต้องยกเลิกการเลือกแนวคิดดีๆ ที่เรามีอยู่แล้ว เราเกือบจะมีเรื่องเกิดขึ้นมากเกินไป เราต้องการมุ่งเน้นไปที่แนวคิดแบบสแลมดังค์ในอนาคต”

ประสบการณ์ของผู้เล่นบางส่วนในตอนนี้มุ่งเน้นไปที่การเล่นเกมในชุมชน ซึ่งเป็นกลุ่มของเครื่องที่เชื่อมโยงผู้เล่นเข้าด้วยกันเพื่อวัตถุประสงค์ในการได้รับโบนัสและการทำงานเป็นทีม

“ผลิตภัณฑ์ที่ประสบความสำเร็จสูงสุดของเราจำนวนมากเชื่อมโยงกันผ่านระบบของเรา” Edidin กล่าว “เมื่อคุณดูระบบ Community Gaming Big Event ของเรา สิ่งเหล่านี้ถือเป็นก้าวเล็กๆ สู่การเล่นเกมแบบเครือข่าย เนื่องจากเป็นเกมบนเซิร์ฟเวอร์อย่างแท้จริง และเมื่อคุณเพิ่ม ‘Reel ’em In Compete to Win’ เราก็มีวิธีในการระบุผู้เล่น เพื่อให้เราสามารถนำเสนอประสบการณ์การเล่นเกมที่ยอดเยี่ยมที่พวกเขาจำได้และเพลิดเพลิน ไม่ว่าจะเป็นแบบเป็นตอน ๆ หรือต่อเนื่องก็ตาม”

Gamache มองข้ามความสำคัญของเทคโนโลยีในการพัฒนาเครื่องสล็อตที่ประสบความสำเร็จ เทคโนโลยีที่ใช้กับสล็อตและระบบโดยทั่วไปเป็นเทคโนโลยีที่ได้รับการพิสูจน์แล้วในภาคธุรกิจอื่นๆ ว่าใช้งานได้ เขากล่าว

“เทคโนโลยีล้ำสมัยมีราคาแพงเกินไปสำหรับธุรกิจของเรา” เขายืนยัน “มันเหมือนกับการซื้อรถยนต์ คุณไม่ได้ซื้อรถยนต์สำหรับวิทยุหรือถุงลมนิรภัย คุณคิดว่าพวกเขาจะอยู่ที่นั่นและทำงานได้ดี คุณซื้อมันด้วยเหตุผลอื่น

“ประสบการณ์การเล่นเกมก็ไม่แตกต่างกัน ผู้เล่นจะถือว่าพารามิเตอร์บางอย่างเมื่อพวกเขานั่งลงที่เครื่องเกม การเล่นเกมบนเซิร์ฟเวอร์เป็นเพียงเครื่องมือในการส่งมอบ มันจะเกี่ยวกับเนื้อหาและแอปพลิเคชันที่คุณนำมาไว้บนโต๊ะเสมอ”

หนึ่งในนวัตกรรมที่มุ่งเน้นผู้เล่นของบริษัทคือตู้สล็อต “Bluebird” ซึ่งได้รับการพัฒนาตามหลักสรีระศาสตร์เพื่อความสะดวกสบายของผู้เล่น มันเป็นตู้แรกที่วางปุ่มและหน้าจอในตำแหน่งที่สะดวกสบายสำหรับผู้เล่น และได้รับการพิสูจน์แล้วว่าสร้างรายได้สูงกว่าเกมเดียวกันในตู้มาตรฐาน

การสร้างเครือข่ายเซิร์ฟเวอร์
เจ้าหน้าที่ WMS เชื่อว่าประโยชน์ของพื้นเครือข่ายจะมีความสำคัญเกินกว่าที่คาสิโนจะเพิกเฉยได้อีกต่อไป ไม่ว่าจะเป็นการเล่นในชุมชน การแข่งขันระหว่างผู้เล่น ความสามารถในการจดจำผู้เล่นแต่ละคนโดยเฉพาะกับเกมและตัวเลือกที่พวกเขาสนุก หรือผู้บริหารคาสิโนเข้าใจถึงประโยชน์ของสล็อตบนเครือข่าย เขากล่าวว่าความจำเป็นในการเล่นเกมบนเครือข่ายจะกลายมาเป็นสิ่งสำคัญยิ่ง

“มาทำให้ชัดเจนกันเถอะ” เอดิดินกล่าว “สล็อตแมชชีนเป็นเครื่องมือสร้างรายได้สำหรับคาสิโนส่วนใหญ่ และพวกเขาเข้าใจว่าพวกเขาต้องอัปเดตชั้นนั้นเป็นประจำเพื่อให้ยังคงแข่งขันและผลักดันรายได้”

Gamache กล่าวว่าความกดดันจะสร้างบริษัทคาสิโนให้ลงทุนอย่างหนักในเครื่องสล็อต

“ผู้ประกอบการหลายหน่วยส่วนใหญ่ไม่ได้ซื้อผลิตภัณฑ์ในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา” เขากล่าว “และไม่มีแรงกดดันใดๆ ต่อพวกเขาเพราะคนฝั่งตรงข้ามไม่ได้ซื้อผลิตภัณฑ์ด้วย เมื่อเราเริ่มซื้อเกม มันจะสร้างเอฟเฟกต์โดมิโนที่จะเป็นประโยชน์ต่อบริษัทของเรา

“เราได้ยินจากลูกค้าที่เราไม่ได้ยินข่าวนี้มาเป็นเวลานานแล้ว ผู้คนกลับมาสนใจและต้องการทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับผลิตภัณฑ์ของเรา ทั้งหมดนี้ถือเป็นแง่บวก แต่ฉันไม่ได้มองโลกในแง่ดีมากเกินไป เราได้บอกกับวอลล์สตรีทแล้วว่าช่วงหกเดือนแรกของปี 2553 จะเป็นช่วงที่ท้าทาย แต่สิ่งต่างๆ จะคลี่คลายลงภายในสิ้นปีนี้ เราคิดว่าวันที่เลวร้ายที่สุดอยู่ข้างหลังเรา”

สำหรับอนาคต WMS กำลังทำงานบนระบบที่มีการปฏิวัติไม่แพ้กันซึ่งจะปรับแต่งเกมให้เหมาะกับผู้เล่นแต่ละคน

“ประสบการณ์การเล่นเกมจะก้าวข้ามข้อจำกัดทางกายภาพของสล็อตแมชชีน” Edidin กล่าว

“เราจะเห็นแอปพลิเคชั่นมากขึ้นเรื่อยๆ ที่เป็นส่วนตัวสำหรับผู้เล่น แต่ติดตามผู้เล่นคนนั้น ไม่ว่าจะเป็นรอบคาสิโนหรือออนไลน์

“ถ้าคุณถามนักออกแบบเกมที่ยอดเยี่ยม พวกเขาจะบอกคุณว่าจอกศักดิ์สิทธิ์ของการออกแบบเกมคือตัวตนของผู้เล่น พวกเขาจะพูดว่า ‘ถ้าฉันรู้ว่าใครกำลังเล่นเกมของฉันอยู่ ฉันจะสามารถปรับแต่งประสบการณ์สำหรับผู้เล่นคนนั้นได้’”

Gamache กล่าวว่านวัตกรรมเหล่านี้จะเปลี่ยนวิธีดำเนินธุรกิจ

“สิบปีต่อจากนี้ ธุรกิจของเราจะแตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง” เขากล่าว “และทั้งหมดนี้เป็นเรื่องของวิธีการเผยแพร่เนื้อหา การเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตจะคงอยู่และดีซึ่งจะสร้างโอกาสมากมายในการสร้างความสัมพันธ์ใหม่กับผู้เล่น

“เราใช้เวลาส่วนใหญ่ในฐานะผู้บริหารระดับสูงเพื่อพูดคุยเกี่ยวกับอนาคตของอุตสาหกรรมของเรา และวิธีที่เราจะกำหนดนิยามของมัน แทนที่จะตอบสนองต่อมัน เรากำลังมุ่งเน้นไปที่ผู้เล่น GenX และ GenY ที่อาจไม่ใช่ผู้เล่นในตอนนี้ แต่อีก 10 ปีต่อจากนี้ พวกเขาจะอยู่ในโรงจอดรถของเรา”

ขณะที่เขาพิจารณาอนาคต Gamache มั่นใจว่า WMS มาถูกทางแล้ว

“ฉันต้องการให้แน่ใจว่าเรามีทรัพย์สินทางปัญญาที่ถูกต้อง กลยุทธ์ของเรามีความยืดหยุ่นเพียงพอเพื่อที่เราจะได้วางแผนสำหรับสภาพแวดล้อมทางธุรกิจและวงจรการทดแทนที่ไม่แน่นอน” เขากล่าว “บางส่วนอยู่นอกเหนือการควบคุมของเรา บางส่วนไม่ได้ ดังนั้นเราจึงพยายามอย่างเต็มที่ทุกวันเพื่อให้แน่ใจว่าเรามีคนที่เหมาะสม พวกเขาได้รับแรงบันดาลใจ พวกเขาต้องมีสภาพแวดล้อมที่เหมาะสมที่จะเจริญเติบโต จากนั้นเราต้องการให้แน่ใจว่าเราได้ทำให้ลูกค้าได้รับประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยม หากเราทำสิ่งเหล่านั้น เราจะมีโอกาสมากมายสำหรับการเติบโต”

ผู้ผลิตสล็อตส่วนใหญ่ได้คิดค้นตัวเองใหม่ครั้งหรือสองครั้ง สำหรับ International Game Technology ซึ่งเป็นบริษัทที่เป็นผู้นำภาคธุรกิจนี้มาเป็นเวลาสองทศวรรษแล้ว การคิดค้นสิ่งใหม่ๆ ดูเหมือนไม่เคยจำเป็นเลยในอดีต

ในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา IGT ยังคงรักษาส่วนแบ่งการตลาดโดยการสร้างสายผลิตภัณฑ์บางรายการใหม่ – ช่องวิดีโอถูกคิดค้นขึ้นใหม่หลังจากที่ Aristocrat และ Williams เข้าสู่ตลาด วิดีโอโป๊กเกอร์ได้รับการคิดค้นขึ้นใหม่หลังจากที่ IGT เข้าร่วมกับพันธมิตร Action Gaming เพื่อเผยแพร่เกมหลายมือ

เป็นเวลากว่าทศวรรษที่การคิดค้นผลิตภัณฑ์แต่ละอย่างมีผลลัพธ์ที่เหมือนกัน: IGT ครองตลาดสล็อตแมชชีนทั่วโลกถึง 70 เปอร์เซ็นต์หรือมากกว่า เมื่อห้าปีที่แล้ว ไม่มีใครคิดเลยว่า IGT จะสร้างนวัตกรรมใหม่ให้กับองค์กร

แต่นั่นคือเมื่อห้าปีที่แล้ว

ตั้งแต่นั้นมา การแข่งขันที่เพิ่มสูงขึ้นจาก WMS, Bally และคนอื่นๆ ได้ลดส่วนแบ่งการตลาดของ IGT ที่เคยไม่มีใครแตะต้องได้ลง ในขณะที่บริษัทยังคงขายสล็อตแมชชีนได้เกือบเท่ากับคู่แข่งทั้งหมดรวมกัน คู่แข่งเหล่านั้นได้ใช้เทคโนโลยีและนวัตกรรมใหม่ ๆ เพื่อก้าวขึ้นเป็นผู้นำสล็อต

ในปีนี้ การเคลื่อนไหวดังกล่าวอาจเริ่มต้นไปทางอื่นได้เป็นอย่างดี การเรียกคืนการครอบงำตลาดในอดีตของ IGT เป็นเป้าหมายหลักของ Patti Hart ซึ่งกลายเป็นประธานและซีอีโอคนใหม่ของผู้สร้างสล็อตเมื่อปีที่แล้ว

“เพื่อนของเราที่ WMS, Bally, Aristocrat และ Novomatic เป็นคนที่มีความสามารถมาก และเราไม่สามารถมาทำงานได้หากไม่เชื่อเรื่องนั้น” Hart กล่าว “อย่างไรก็ตาม หากฉันไม่มีแผนที่จะแย่งส่วนแบ่งการตลาดกลับคืนมา ฉันก็ไม่ควรบริหารบริษัทนี้ ความรับผิดชอบของฉันคือการปรับปรุงผลตอบแทนให้กับผู้ถือหุ้น ซึ่งหมายถึงการเติบโตของรายได้และการเติบโตของส่วนแบ่งตลาด”

ในกรณีนี้ การเติบโตของส่วนแบ่งการตลาดจะสอดคล้องกับยุคใหม่ของ IGT ซึ่งเป็นยุคที่เริ่มต้นเมื่อ Hart เข้ามากุมบังเหียนในเดือนมีนาคม 2009 และเริ่มยกเครื่ององค์กรแบบที่ไม่เคยมีมาก่อนในประวัติศาสตร์ของบริษัท ลดต้นทุน กระบวนการและสายผลิตภัณฑ์ได้รับการปรับปรุงใหม่ และที่สำคัญที่สุดคือ มีการสร้างทีมใหม่ขึ้น โดยผสมผสานผู้คร่ำหวอดใน IGT ที่ช่ำชองและมีความสามารถพิเศษจากภายนอกบริษัท และในความเป็นจริง นอกอุตสาหกรรมเกม

“ในใจของฉัน คุณสร้างทีมที่ดีที่สุดเมื่อคุณมีการผสมผสานที่ลงตัวระหว่างความคิดแบบเก่า และประวัติศาสตร์ทั้งหมด กับการคิดแบบใหม่” ฮาร์ตกล่าว “คนใหม่จำนวนหนึ่งที่เข้าร่วมกับเราได้นำทักษะที่เกี่ยวข้องในด้านการขายและการตลาด และพวกเขากำลังรวมความคิดนั้นเข้ากับสิ่งต่าง ๆ ที่ทำให้ IGT ประสบความสำเร็จในอดีต มุมมองที่เปลี่ยนไปคือความพยายามที่จะนำความสำเร็จที่บริษัทได้รับมาและนำไปใช้กับกระบวนการใหม่ๆ”